Comment réconcilier vos enfants
avec les légumes ?

"Mangez cinq fruits et légumes par jour" entend-on à longueur de journée. Mais quand la seule réponse de votre chérubin est "non", cela devient compliqué. Votre patience est mise à rude épreuve et les repas se transforment vite en négociations douteuses.
Comment faire pour que vos enfants mangent plus de légumes au quotidien ? Avec la rentrée scolaire qui arrive à grands-pas, nous avons tenté de répondre à cette question avec 5 conseils pratiques et quelques recettes "magiques".

Les 5 commandements

manger des légumes

1. Donnez l'exemple

Cela semble logique mais nous n'y pensons pas forcément : les enfants prennent pour modèles des personnes de leur entourage immédiat, comme leurs parents. En ayant une alimentation saine (manger souvent des légumes, boire de l'eau,...), vous montrez l'exemple à suivre à vos enfants.
Et puis, vos recommandations auront plus de poids sur vos enfants s'ils voient que vous les respectez vous-même (n'est-ce pas ? :)).

2. Évitez de forcer et de punir

Face aux "non" répétés de leurs chérubins, certains parents optent vite pour le chantage alimentaire ("si tu ne manges pas, tu n'auras pas de dessert") ou d'autres options peu avouables. Ces méthodes sont à proscrire pour deux raisons.
N'avez-vous pas en mémoire des légumes que vous détestez toujours aujourd'hui car l'on vous a forcé à les manger ? Pour preuve : il ne faut jamais forcer son enfant à manger certains aliments, au risque de l'en dégoûter.
De plus, en voulant forcer votre enfant, vous risquez de transformer les moments du repas en rapports de force, et lui faire refuser tout ce que vous pourriez proposer. Apprenez à vos enfants à aimer les légumes pour leur donner de bonnes habitudes qu'ils conserveront toute leur vie !

manger légumes
manger des légumes

3. Impliquez-les à la préparation des repas

Du potager au menu en passant par les courses ou la cuisine, il y a différentes manières d'impliquer les enfants dans la préparation des repas. En les faisant participer, vous leur permettez de se familiariser avec les aliments tout en construisant les bases d'une alimentation saine et assouvir leur curiosité. En plus, ils adorent tout faire comme papa et maman. Ainsi, ils diaboliseront moins les légumes et pourraient mieux accepter de goûter les recettes qu'ils ont eux-même réalisées.

4. Jouez avec les formes, les couleurs et les recettes

Avouez-le : les brocolis cuits à l'eau ne figurent pas sur votre liste de repas préférés. S'ils ont du mal avec les légumes présentés de manière brute et simple, vos enfants pourraient être amadoués par une présentation ludique ou une découpe différente des légumes. Il vous est aussi possible d'associer les aliments qu'ils préfèrent avec d'autres qu'ils aiment moins afin de les faire passer plus facilement. Et surtout, préparez des plats qui ont du goût !

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5. Armez-vous de patience

C'est le maître-mot. Les meilleures astuces ne changeront jamais la situation du jour au lendemain. Chaque enfant passe par une période plus ou moins longue par laquelle il construit sa personnalité en disant non (surtout aux légumes). Ne baissez pas les bras ! Continuez à lui proposer chaque jour des légumes à côté de ceux qu'il accepte, en lui demandant toujours d'au moins essayer. Un jour, votre enfant voudra pour la première fois goûter un aliment que vous lui avez déjà présenté des dizaines de fois. Pourquoi ? Personne ne le sait. Mais vous vous féliciterez d'avoir tenu bon !

Quelques recettes magiques

En attendant que votre enfant accepte plus de légumes, voici 8 idées de recettes que vous pourriez réaliser pour les camoufler (ou essayer du moins) autrement qu'en les faisant frire.

  • Soupe : la base (si toutefois votre enfant aime les soupes). Variez les légumes pour approcher la couleur de soupe qu'il ne jugera pas suspecte !
  • Purée : en dosant les légumes et les couleurs, vous pourriez faire passer une purée de légumes - pommes de terre (blanc de poireau, chou-fleur, salsifi,...) pour une simple purée de pommes de terre. Ni vu ni connu !
  • Bolognaise : les enfants adorent les pâtes sauce bolognaise ! Préparez-la maison pour pouvoir ajouter toutes sortes de légumes (carottes, aubergines, champignons) et mixez-la pour ne pas éveiller l'attention de votre bout de chou !
  • Pizza : là encore, faites preuve d'ingéniosité. Mixez des légumes à la sauce tomate, glissez des tranches fines de légumes sous celles de jambon, ou préparez ensemble la garniture de vos pizzas. Tout passe mieux sur une pizza !
  • Spaghetti de légumes : aviez-vous déjà pensé à substituer des pâtes par des spaghetti de courgettes ? Avec une bonne sauce par-dessus et du fromage râpé, votre enfant n'y verra peut-être que du feu. Astuce si votre enfant détecte la moindre nuance de vert : pelez les courgettes !
  • Muffin : carottes, betteraves ou d'autres fruits pour des muffins sucrés. Pensez aussi aux gaufres et cakes salés avec légumes !
  • Burger végétarien : si votre enfant aime la viande, préparez des hamburgers végétariens en mélangeant des légumes avec des légumineuses (pois chiches, lentilles,...). Plus vrai que nature !

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